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Thomas Cook – El primer Agente de Viajes


Thomas Cook – El primer Agente de Viajes

En este artículo, te presentamos los principales logros de Thomas Cook, considerado el primer agente de viajes de la era moderna. Descubre cómo este visionario revolucionó la forma en que las personas viajan y dejó un legado duradero en la industria del turismo.

Thomas Cook es considerado el primer agente de viajes de la historia, por convertir el turismo artesanal, en lo que actualmente es el sector turístico.

Podemos pensar que las innovaciones introducidas por Thomas Cook, fueron fáciles de acometer, por la falta de competencia y la inexistencia de infraestructuras consolidadas para la explotación del sector.

Pero lo bien cierto es que este Inglés, nacido a principios del siglo XIX, fue capaz de adaptarse a las necesidades que demandaba la sociedad de su época y generar los productos y servicios que hoy, después de más de 150 años, siguen marcando el rumbo del sector turístico.

Hitos más destacables que Thomas Cook consiguió en el sector


1845 | Creación de la Agencia de Viajes Thomas Cook & Son
En 1845 creó en la localidad de Harborough, la primera agencia de viajes, llamada Thomas Cook & Son. Su éxito estribaba en que negociaba personalmente con hoteles y ferrocarriles para conseguir precios más baratos.

1841 | Primer viaje organizado de la historia
El 5 de Julio de 1841, Thomas Cook realizó el primer viaje organizado de la historia moderna. Con motivo de un congreso anti alcoholismo, trasladó a 500 personas en ferrocarril de Leicester a Harborough en Inglaterra.

1845 | Primer folleto turístico
Thomas Cook fue también el precursor de las acciones de marketing y venta turísticas, como por ejemplo las revistas de viaje. En 1845 creó un folleto de 60 páginas, donde describía las rutas de sus viajes.

1851 | Primer desplazamiento lúdico masivo turístico
En 1851 llevó en varias tandas a 150 mil personas a la exposición universal de Londres. Se convirtió así en el primer desplazamiento lúdico masivo en la historia del sector turístico.

1855 | Primer Tour por Europa
En 1855 organiza el primer viaje estructurado por toda Europa, un tour que visitaba Bruselas, Colonia, Heidelberg, Baden-Baden, Estrasburgo y París.

1855 | Primer Crucero por el Nilo
Al año siguiente de su primer tour europeo Thomas Cook, organizó el primer crucero por el Nilo.

1868 | Creación de los primeros Vouchers o bonos de viaje
En 1868 inventó los llamados “vouchers“, cupones que los turistas entregaban en los hoteles y que avalaban el pago del servicio de hospedaje y comida.

1872 | Primer vuelta al mundo turística
En 1872 organizó la primera vuelta al mundo, que duró 222 días, viajaron 9 personas y fue famosísima en su época, tanto que parecer ser que Julio Verne se inspiró en ella, para escribir su inmortal “Vuelta al mundo en 80 días”.

1874 |Creación de los travellers checks
En 1874 creo los travellers checks, gestionados en la actualidad por American Express. Hacia 1888 su compañía ya tenía oficinas en todo el mundo (Estados Unidos, Medio Oriente, Australia, etc.)

1927 | Primer viaje turístico en avión
En el año de 1927 la empresa de Thomas Cook organizo por primera vez un viaje por vía aérea, que iba desde la ciudad de Nueva York hasta la ciudad de Chicago para el tan esperado combate de boxeo Dempsey-Tunney de los pesos pesados.

Thomas Cook Group

Tras un irrepetible viaje,  Thomas Cook llegó al final de su extraordinario recorrido. Este gigante de la industria de los viajes no solo sobrevivió a dos guerras mundiales y diversas crisis económicas, sino que también presenció la invención del avión y la revolución de internet. Su ilustre lista de clientes incluye nombres tan destacados como Winston Churchill y gran cantidad de famosos influencers en sus últimas campañas en redes sociales.

Sin embargo, el 23 de septiembre de 2019 se anunció la triste noticia de que la agencia entraba en un estado de liquidación después de haber acumulado 178 años de historia. Thomas Cook, su visionario fundador, fue un hombre piadoso y abstemio que defendía la importancia y el derecho universal de viajar. Se le considera el pionero de las agencias de viajes, y su influencia revolucionó de manera inigualable la industria turística, democratizando el acceso a los viajes y despojándolos de su exclusividad elitista.

¿Cómo ha cambiado la sociedad desde los inicios de Thomas Cook?

La forma en que entendemos la vida, nuestras necesidades y preferencias… Sólo en los últimos 15 años, hemos asistido a una auténtica revolución y esos cambios aún no se han visto realmente reflejados en cómo debemos gestionar ahora nuestro negocio.

Internet, las redes sociales y ahora la inteligencia artificial, han permitido al cliente disponer de más información y de medios para no depender en exclusiva, de una agencia de viajes física a la hora de reservar sus desplazamientos.

¿Qué papel le toca jugar al agente de viajes actual, en la intermediación de los servicios turísticos?

Quizás esta sea la pregunta que todos deberíamos plantearnos y que a veces dejamos de lado, para centrarnos únicamente en la crítica por la “uberización” del sector.

Esperamos que su historia inspire a algún nuevo Thomas Cook, para que lidere la próxima revolución del sector, que está por llegar.

Conclusión

La importancia histórica y cultural del nombre “Thomas Cook” en el mundo del turismo es indudable. Cook fue un innovador que abrió las puertas del turismo a la clase trabajadora y permitió que personas de diferentes orígenes pudieran viajar y descubrir nuevos lugares.

Su legado sigue vivo en muchas agencias de viajes modernas, así como en los hoteles construidos por su compañía.

A pesar de sus altibajos financieros, Thomas Cook siempre mantuvo una visión social y humanitaria para el turismo, lo que lo convierte en un ejemplo inspirador para todos aquellos interesados en esta industria tan importante hoy en día.

Si quieres conocer un poco más no solo la historia de las agencias de viajes, sino la historia del turismo en general, te recomendamos que leas estos artículos:

La Historia Fascinante de la Adaptación de los Agentes de Viajes

Hotelería: evolución desde la antigüedad hasta la actualidad

 

 

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